Delfíni používají mořskou houbu jako nástroj

Delfíni skákaví u západního pobřeží Austrálie se naučili používat jedoduchou pomůcku. Aby uchránili svůj citlivý čenich před poškozením, nasazují si na něj při hledání potravy v sedimentech na mořském dně kuželovité mořské houby. Tvrdí to vědci z univerzity v australském Novém Jižním Walesu a jejich externí kolega Michael Krützen z Curyšské univerzity. Studii podpořila i Americká akademie věd.

Biologové na podivně vyhlížející delfíny narazili v Žraločí zátoce (Shark Bay) na západě Austrálie. Zpočátku se dokonce domnívali, že mají na tlamách nádory. Teprve při bližším zkoumání zjistili, že nosí mořskou houbu a používají ji jako ochrannou pomůcku. Houba je v bahnitém dně mechanicky chrání před jedovatými ostny skrytých ryb. Týká se to ovšem téměř výhradně samic, protože drtivá většina samců je příliš zaneprázdněna společenským životem v hejnu a nemá čas učit se novým dovednostem. Vědci použití houby zdokumentovali u dvanácti samic a jednoho samce. “Samci mají větší zájem o vytváření aliancí s ostatními samečky než o získávání mořských hub, vedou jiný společenský život než samice,” vysvětlil Michael Krützen z Curyšské univerzity.

Chování není geneticky vrozené. Samice se své schopnosti – utrhnout mořskou houbu ze dna, navléknout si ji na čumák a použít ji při hledání potravy – učí od svých matek. “Jsme přesvědčeni, že používají mořské houby jako jakési ochranné rukavice, když šmejdí po dně a pátrají po kořisti,” shrnul výsledky výzkumu Krützen. Delfíni jsou schopni vybírat si konkrétní tvary mořských hub. Ploché houby nechávají bez povšimnutí a využívají pouze hub konických tvarů, protože ty jim z čumáku nepadají.

Jde o první potvrzený případ kulturního přenosu u mořských savců. Použít nástroj a předávat tuto zkušenost dalším generacím je jasným důkazem delfíní inteligence. Delfíni jsou navíc oproti lidem znevýhodnění absencí končetin. Dosud byla schopnost používat nástroje považována za výsadu primátů a částečně i některých druhů ptáků.

Zdroje:
New Scientist (06.06.2005, Dolphins teach their children to use sponges)
– Discovery Channel (06.06.2005, Study: Dolphins Use Sponge as Tool)
– UNSW (30.06.2005, Dolphin Mothers teach their Kids to Sponge)
– World Science (06.06.2005, Tool use a family tradition in dolphin clan, researchers say)
– Universität Zürich (30.06.2005, Continuous activity in cetaceans after birth, dokument pdf)

Další články v rubrice: