Wilkinsův šelfový ledovec ztratil od května 1350 km2 ledu

Autor: Libor Kukliš, Rubrika: Tání ledu a ledovců, Vydáno dne: 13.07.2008

http://gnosis9.net/view.php?cisloclanku=2008070004

Rozpad Wilkinsova šelfového ledovce, o němž jsme psali letos v březnu, stále pokračuje. V Antarktidě je teď podle kalendáře zima, to však nezabránilo další masivní ztrátě ledu. Podle satelitních snímků hrozí brzký kolaps ledového mostu, který spojuje šelfový ledovec s Charcotovým ostrovem. Toto spojení pomáhá udržovat stabilitu ledovce, bez něho zbytek zaledněné plochy pravděpodobně zanikne.

Od 30. května do 9. července 2008 se rozloha Wilkinsova šelfového ledovce zmenšila o 1350 kilometrů čtverečních. Zmízi-li propojení s Charcotovým ostrovem, ledovec přijde o dalších 500 až 700 km2.

Vědce překvapilo, že se s nástupem zimy rozpad ledovce nezastavil. Je to unikátní situace, která nemá v Antarktidě obdoby. Larsen A v roce 1995 i Larsen B v roce 2002 se rozpadly během léta.

Dílčí poznatky nasvědčují tomu, že pod šelfový ledovec proudí teplá voda a narušuje led ze spodu. Teplá voda zřejmě prosakuje i na povrch ledovce, čímž je proces dezintegrace urychlován.

"Wilkinsův šelfový ledovec je poslední položkou v dlouhém a neustále se rozrůstajícím seznamu šelfových ledovců na Antarktickém poloostrově, které reagují na prudké oteplování tohoto regionu v posledních 50 letech," řekl profesor David Vaughan z Britského antarktického výzkumného programu (British Antarctic Survey, BAS).

"Každodenní události nám dokazují, že jsme byli příliš konzervativní, když jsme počátkem 90. let předpovídali, že Wilkinsův šelfový ledovec zanikne do třiceti let. Pravdou je, že to probíhá rychleji, než jsme odhadovali," dodal Vaughan.


Srovnání Wilkinsova šelfového ledovce na snímcích z 13. ledna 1992 (nahoře) a 9. července 2008.

Zdroje:
- ESA (10.07.2008, Wilkins Ice Shelf hanging by its last thread)
- BAS (11.07.2008, News Story - Antarctic ice shelf 'hanging by thread')