Družice Swift zaznamenala rekordně jasný gama záblesk

Autor: Libor Kukliš, Rubrika: Kosmické záření, Vydáno dne: 22.03.2008

http://gnosis9.net/view.php?cisloclanku=2008030009

19. března 2008 v 8:12 středoevropského času zaznamenala družice Swift v souhvězdí Pastýře velmi jasný gama záblesk (Gamma Ray Burst, GRB), jehož dosvit měl v maximu podle odhadu 6 až 5 magnitud, takže byl teoreticky viditelný pouhým okem. Záblesk s označením GRB 080319B dorazil k Zemi ze vzdálenosti 7,5 miliard světelných let. Událost se tudíž odehrála v době, kdy naše sluneční soustava ještě neexistovala. Lidé nikdy jasnější objekt v tak velké vzdálenosti nepozorovali.

Extrémně jasný gama záblesk GRB 080319B zachytila 19. března 2008 družice Swift. Vlevo pohled rentgenovým dalekohledem, vpravo opticko-infračerveným dalekohledem.
Extrémně jasný gama záblesk zachytila 19. března 2008 družice Swift. Vlevo pohled rentgenovým dalekohledem, vpravo opticko-infračerveným dalekohledem.
"Je to úžasné - na tak jasný gama záblesk jsme čekali od chvíle, kdy družice Swift začala před třemi lety monitorovat oblohu. A teď ho tu máme, byl tak jasný, že byl viditelný pouhým okem, třebaže se odehrál v době, kdy měl vesmír polovinu svého současného stáří," řekl David Burrows z Pennsylvánské státní univerzity.

A Neil Gehrels z NASA dodal: "Tento výbuch byl ohromující. Překonal všechny gama záblesky, jakých jsme byli dosud svědky."

Gama záblesky jsou od Velkého třesku nejjasnějšími a nejenergetičtějšími ději ve vesmíru a podle různých teorií k nim dochází při srážkách neutronových hvězd, kolizích černých děr nebo explozích supernov.

Záblesk trvá velmi krátce (od několika milisekund po desítky sekund), bývá však doprovázen déle trvajícím dosvitem, jenž lze detekovat ve viditelné části spektra.

Družice Swift "Gama záblesky jsou co do svítivosti nejextrémnější jevy, o nichž víme," poznamenal Derek Fox z Pennsylvánské státní univerzity. "Pokud by k tomuto výbuchu došlo v naší galaxii, bylo by světlo skoro minutu zářivější než Slunce."

Astronomové zatím neví, proč byl dosvit gama záblesku tak jasný. Je možné, že exploze hvězdy byla mimořádně silná, nebo že záření bylo koncentrováno do velmi úzkého výtrysku směřujícího přímo k Zemi.

Družice Swift vypuštěná v roce 2004 má na palubě tři vědecké přístroje (dalekohledy) určené k pozorování gama záblesků v různých částech spektra - BAT (Burst Alert Telescope), UVOT (UV/Optical Telescope) a XRT (X-ray Telescope).


Zdroje:
- NASA (20.03.2008, NASA Satellite Detects Naked-Eye Explosion Halfway Across Universe)
- Space.com (21.03.2008, Stellar Explosion Is Most Distant Object Visible to Naked Eye)
- Astro.cz (21.03.2008, Rekordní gama záblesk)
- Wikipedia (Gama záblesk)
- NASA (Swift Spacecraft)