Země prochází šestým masovým vymíráním druhů

Autor: Libor Kukliš, Rubrika: Vymírání a úbytek druhů, Vydáno dne: 25.03.2004

http://gnosis9.net/view.php?cisloclanku=2004030006

Planeta Země prochází šestým masovým vymíráním druhů. Na rozdíl od minulosti je tentokrát hlavní příčinou člověk. Dalším zásadním poznatkem je, že dosavadní odhady rozsahu a tempa novodobého vymírání byly hrubě podceněny. K tomuto závěru dospěli nezávisle na sobě dva britské vědecké týmy. Na obě studie upozornil časopis Science.

Populace vrabce polního (Passer montanus) dramaticky klesá. Prudké snižování počtu rostlinných a živočišných druhů zdokumentovali vědci z britského Úřadu pro výzkum životního prostředí (Natural Environment Research Council, NERC). Průzkum zaměřený na výskyt motýlů, ptactva a rostlin v Británii v posledních 40 letech vedl k závěru, že ve sledovaném časovém úseku došlo v případě motýlů ke snížení počtu druhů o 71 procent, v případě ptactva o 54 procent a v případě rostlin o 28 procent.

"Bohužel neexistuje systém, který by naše data zařadil do celosvětového měřítka," podotkl spoluautor studie Jeremy Thomas.

Jiné studie sice potvrzují dramatický úbytek ptačích druhů, ale zatím nikomu se nepodařilo prokázat přesný vývojový trend u hmyzu. Hmyz přitom zastupuje až 54 procent všech do této chvíle popsaných druhů. Mnohé indicie nicméně svědčí o tom, že hmyz je v rozporu s původním očekáváním postižen velice těžce. Ptáci se na celkovém počtu druhů podílejí pouze 0,6 procenty.

"Argumenty některých odpůrců vedou tím směrem, že biologové přehánějí se svými informacemi o nebezpečí vyhynutí určitých druhů, když hmyz není zdaleka tak ohrožen jako rostliny, ptáci a savci. Z této zprávy vyplývá, že to není pravda," zdůraznil John Lawton, výkonný ředitel NERC.

V průběhu posledních 500 miliónů let došlo na Zemi k přinejmenším pěti vlnám masového vymírání druhů. Zatím největší zásah do biodiverzity se odehrál z nejasných příčin v prvohorách před 250 miliony let, kdy zmizelo až 95 procent živých organismů. V této souivislosti se spekuluje o masivní vulkanické aktivitě. V devonu před 360 miliony let vyhynuly dvě třetiny druhů. Další kataklyzma s třetinou vyhynulých organismů před 440 miliony roky v ordoviku se dává do souvislosti s výbuchem supernovy a smrtícím zářením gama. Dramatické přelomy ve vývoji života v triasu před 220 miliony roky a v křídě před 65 miliony let jsou přičítány srážkám Země s meteority.

Tentokrát není příčinou vulkanická aktivita, srážka s meteoritem ani nějaká jiná fyzikální přičina. Role kazisvěta se velmi dovedně ujmul člověk. Jako rakovina bující lidská společnost spotřebovává obrovské množství přírodních zdrojů a uzurpuje pro sebe stále více zemského povrchu. Původní biotopy jsou nenávratně ničeny a dosud zachovalé zbytky marně vzdorují masivnímu znečištění životní prostředí.

Autoři zprávy varovali, že pokud závěry jejich studie odpovídají situaci na celém světě, pak tato planeta prochází už šestou vlnou masového vymírání druhů. Oproti podobným událostem v minulosti je nyní možné předpovědět vyhynutí zhruba dvojnásobně vyššího počtu životních forem. Týká se to i srovnání s vyhynutím dinosaurů před 65 miliony let. "Ukazuje se, že jsme tempo současného vymírání podcenili," konstatoval Stuart Pimm z britské Duke University.

Další studie, publikovaná ve starším čísle časopisu Science, prokázala zvýšené koncentrace dusíku na loukách, což je důsledek intenzivního používání chemických hnojiv. To společně se spalováním fosilních paliv zhoršuje životní podmínky a snižuje biodiverzitu rostlin v celé Evropě o 20 procent. Situaci ještě zhoršuje mezidruhová provázanost. "Když bude ubývat motýlů, bude klesat také množství rostlin, které jsou závislé na jejich opylování," vysvětlil Craig Hilton-Taylor ze Světové unie na ochranu přírody (The World Conservation Union, IUCN). Zprávu vypracovali vědci z britského Centra pro ekologii a hydrologii (Centre for Ecology and Hydrology, CEH).


Zdroje:
- NERC (18.03.2004, Extinction)
- Právo (22.04.2004, Lidstvo je v šesté etapě vymírání druhů)
- Proti prúdu (19.03.2004, Vedci: Zem na pokraji šiesteho masového vyhynutia)
- EcoMonitor (22.03.2004, BBC: Studie britské přírody potvrzuje hypotézu o dalším masovém...)
- BBC News (18.03.2004, UK wildlife 'heading into crisis')
- The Telegraph (19.03.2004 Butterfly decline points to sixth mass extinction)
- EcoMonitor (22.04.2004, Lidstvo je v šesté etapě vymírání druhů)
- IUCN (The World Conservation Union)
- NERC (Natural Environment Research Council)
- CEH (Centre for Ecology and Hydrology)
- Science Magazine